今回のお客様は、還暦を越えられても、一人で海外で年1回以上は食材探しの旅をする山口富久子さん。大阪でオクソンというステーキハウスとしゃぶしゃぶのお店を経営されています。

そんな食通の山口さんが興味をお持ちになったのが、マヤ文明とチョコレート。maya_p07

カカオ豆は神への供物であり、マヤ時代やアステカ時代の王侯貴族や高級僧侶たちは、「不老不死の薬」として飲んでいました。
5 百年前コロンブスは新世界を発見した時、苦いカカオには興味を示さなく、1519 年、スペインの貴族・コルテスはアステカの王・モンテマスより宴会の終わりに饗された飲物(カカオペーストにバニラやコショウ、蜂蜜、薬草等を加えた)に興味を持ち、スペインに持ち帰り、現在のチョコレートができた、とのこと。
(写真1 ヌッタル絵文書に描かれた、結婚式でショコラテを飲む様子。マヤの絵文書(コジセ)は、絵文字を用いて、マヤの神々や暦法、宇宙観や神話、天文学などが描かれたものです。)

山口さんのツアー行程表はこちら。

1.ボートにて、ベリーズで最も高い遺跡の一つ、ラマナイ遺跡で一番高い神殿に上る。途中、スパイダーモンキー、ホーラーモンキー、ジーザスクライストバードなどに出会う。

lamanai5monky











2.マヤ村のカカオ農場を訪れる。ここで、生のカカオの実を味わう。
そして、日本では手に入らないクリオーロ種のローストしたカカオ豆と、カカオパウダーを購入。マヤ伝統料理(鳥と野菜のスープとコーントルティーア)とホットチョコレートのランチ。

※「クリオーロ種」 Criollo
カカオ豆の原種と言われるクリオーロ種。クリオーロとはスペイン語で「土着の植物」の意味です。古代アステカ帝国の王様が飲んでいたカカオとも言われています。収穫量が少なく病害虫にも弱いので『幻のカカオ』とも呼ばれ、上質のクリオーロ種は世界的なカカオ収穫量の0.01%未満です。

yamaguchihomemade lunch












3.伝統的なチョコレートの作り方を体験。
(マタテ「マヤ語では“Ca”」と呼ばれる溶岩石でできたすりこぎ台で、チョコレートを砕き、そこでブラックペッパーを混ぜて、古いスタイルのドリンクを試飲)ココドリンク(cocoa drink)と呼ばれるこの飲物は、今でも収穫時期や疲れた時など、活力が必要なときに飲むそう。

cacao5cacao7











4.村近くのマヤ遺跡Nim Li PunitとLubaantunを訪れる。
遺跡では、マヤ人が古来から食べていた植物、サワーサップやジュピジャパと呼ばれる筍のようなものを食べて見る。
Lubaan tunでは、現代科学でも作ることのできないクリスタルの頭蓋骨が見つかった場所であるが、ここでは博物館のおじさんが作ったレプリカの出土品のオカリナを購入。

chupichapaokarina











5.白浜のリゾート、プラセンシアへ。
ここではベリーズ一のチョコレート工場Gossを訪れ、おみあげを購入。

placencia
午後は、チョコレートを使ったスパを体験。リゾートホテル・プラセンシアのカリブの風を感じるベランダで白チョコレートで体をマッサージ、黒チョコレートで体を パック。この旅で日焼けした顔はマヤ族で伝わる薬草でエステ。

チョコレートには、プロテイン、鉄、カッパー、マグネシウムなど沢山のミネラルが入っているため、女性には優しい健康食品です。

ツアー終了後のアンケートでは、ラマナイ遺跡ツアー、カカオ農園ツアー、Nim Li Punit/Lubaantun ツアーで、5段階中満点のとてもよい、に評価して頂き、最後のプラセンシアホテルも娘さんのハネムーンに薦めてくださるほど気にいっていただいたようでした。

感想には、「マヤの人達と、私の味覚が似ているように思え、新しい発見。
“遠くの人”のイメージが“御先祖様は、一緒”に思えた。」とのコメントも。


5日間同行した新井ガイドも、山口さんは、この旅行のために沢山研究と虫よけや冷えピタなど沢山の準備をされていて、感動していました。


そしてなんと山口さんは、今回の旅で習った、アステカ時代より伝わるあのココドリンク(Cocoa drink) を彼女のオクソンのサロンで出してくださるようです。南米のミュージシャンを呼んだ音楽会なども企画されているようですから、
ぜひ、大阪近郊にお住まいの方は、訪ねてみてください。http://www.oxon.jp/

山口さん、今回のご訪問、本当にありがとうございました!


トレドのカカオフェスティバルは今週末22−24日開催です。http://www.toledochocolate.com/ ベリーズにいらっしゃる方はこの機会にどうぞ!

banner
人気ブログランキングへ
皆様の応援クリックお願いいたします